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Leer la vida sin moverse del portal

la granada

Al lado de la casa donde nací, en La Granada (Alt Penedès),  vive Felipe, una persona que conoce la vida a través de la contemplación diaria desde su portal.

Felipe nunca ha leído un libro ni falta que le ha hecho. Ni un periódico. Él tiene una particular lectura de la vida.

Su observación del mundo se limita a los hechos cotidianos que suceden frente a su puerta: los vecinos entran y salen; rien y lloran; abren y cierran las luces; llegan y se van; en definitiva, viven y también mueren. Desde su silla, Felipe ha presenciado la llegada a casa de nuevas criaturas y también la marcha fúnebre de seres próximos e incluso más jóvenes que él, una mañana de excepción en que la nieve acudió para darle el último adiós.

Cada mañana Felipe sale a la calle yse sienta frente a su portal. A veces incluso se duerme en la misma posición. Por la noche, retira la silla y entra en casa. Otro día ha pasado. Otro día tan igual pero tan distinto. Cuando le veo pienso en la fantástica película Smoke con guión de Paul Auster en la que el protagonista fotografiaba cada día el mismo rincón de Brooklyn. Una colección de fotografías aparentemente iguales pero cada una completamente distintas de las demás. En realidad, cada día es único y especial, se mire la vida desde donde se mire.

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Vampiros en el transporte público

Soy usuaria habitual del transporte público de cercanías, combinando autobús y tren según el día. Todo por no querer renunciar a vivir en el Penedès, aunque este año no pueda disfrutar de la Festa Major como es debido.festa major Más de dos horas diarias de recorrido Vilafranca del Penedès-Barcelona-Vilafranca del Penedès, sin contar el Trambaix una vez llego a la City. Lo que podría ser un tiempo precioso para la lectura a menudo se convierte en horas totalmente perdidas. A las siete de la mañana, el aire acondicionado está tan fuerte que mi único trabajo es acurrucarme en mi asiento con mi foulard cubriéndome brazos y espalda. El tren muchos días parece una lata de sardinas y la falta de espacio vital impide abrir el libro que con tantas esperanzas has cargado todo el día.  Sin mencionar los días que a alguna mente brillante se le ocurre poner el hilo musical o la radio (en el caso del autobús) a todo volumen sin preguntar a los usuarios si nos gusta la selección escogida (“La chica Yeyé”, por ejemplo). Total, la concentración es casi imposible. No me extraña que la mayoría de libros que la gente tiene entre manos en el transporte público sean títulos como “Entrevista con el Vampiro”, por citar sólo alguno de los que he visto esta semana.

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¿Agosto, un mes cruel?

cover_statusEl pasado domingo 23 de agosto en el Dominical de El Periódico, el director de cine David Trueba publica el artículo “¿Pero existe el Agosto?” en el que pone por escrito sus reflexiones sobre la profesión de escritor a la vez que satiriza sobre “la suspensión temporal de la vida inteligente” que se produce en el mes de agosto. Trueba concluye que “agosto es un mes tan cruel como los demás 11 meses del año”.

Y yo añadiría que agosto puede llegar a ser más cruel que el resto del año. En vacaciones, hay más tiempo para reflexionar sobre la vida que llevamos y, sobretodo, acerca de la que no llevamos. Y también  hay más tiempo para que crezca la angustia por el estatus que tan bien describe Alain de Botton en su libro Status Anxiety. 

Una ansiedad que cada agosto crece cuando obligatoriamente tenemos que pasar las mejores vacaciones de nuestras vidas (o así contarlo a nuestros conocidos). Una ansiedad que cada agosto se incrementa cuando nos damos cuenta de que en realidad no estamos disfrutando tanto de las esperadas vacaciones porque nos pasamos la mayor parte del tiempo comparando nuestro nivel de bienestar con el de nuestros vecinos. Y lo que es peor, supeditamos nuestro bienestar a los bienes materiales que poséemos.

Si conseguimos disfrutar de un buen libro o de nuestra dedicación a los blogs quizás podremos huir de esta ansiedad que nos persigue. Y, con un poco de suerte, disfrutar del mes de agosto.

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La lectura, ¿un fenómeno en peligro de extinción?

La lectura es uno de los mayores placeres para los que hemos desarrollado este hábito desde nuestra infancia. Hace pocos días una persona veinteañera me comentó que en toda su vida había leído un sólo lilbro (por cierto, de dudosa calidad). Probablemente esta persona no sea una excepción entre los más jóvenes. Para ellos, leer es una actividad aburrida, difícil y que exige demasiada concentración, habilidad que no han practicado en un mundo hiperfragmentado en el que la capacidad de atención es mínima. ¿Qué está fallando en nuestro sistema educativo? ¿Qué medidas deberían tomarse para recuperar la consideración de la lectura como punto de partida fundamental en la formación de los que tomarán las riendas de nuestra sociedad en el futuro?

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